Il Seicento (parte prima)

Gli scacchi leciti grazie a San Francesco di Sales

Il 1600 fu proclamato Anno Santo: Roma e l’Italia si trovavano sotto la cappa della Controriforma, la Chiesa di Roma era una cittadella assediata dalla Riforma Luterana che aveva spaccato la cristianità. L’influsso di Giordano Bruno, bruciato vivo sul rogo il 17 febbraio 1600 fu forse uno degli ultimi tentativi della Chiesa, rappresentata in particolare dal cardinal Bellarmino, di bloccare un’era nuova per la libertà di pensiero, tentativi che però proseguiranno, basti pensare a Galileo Galilei costretto alla famosa ‘abiura’ nel 1633.

Nel 1605 salì al soglio pontificio Camillo Borghese con il nome di Paolo V; aveva 53 anni, morirà nel 1621, lo steso anno in cui morirà Bellarmino. Paolo V lavorò alla riforma della Chiesa e cercò in tutti i modi di mantenere la pace in Europa, evitando di pronunciarsi a favore della Spagna o della Francia. Ma purtroppo i suoi sforzi furono vani. Leggi tutto “Il Seicento (parte prima)”

Il Cinquecento (parte 9)

Spigolature e curiosità

Nel corso del Cinquecento furono scritti numerosi trattati allo scopo di ammaestrare i più giovani alla vita di corte e alla funzione si segretari dei vari Signori; in alcune di queste opere vengono citati gli scacchi, anche se spesso solo con qualche semplice accenno.

Un esempio tipico ci viene da uno scritto ‘minore’ di Giovan Battista Giraldi (Ferrara, 1504-1573). Giraldi compose testi che lo resero famoso. Lo scritto ‘minore’ in cui parla di scacchi è del 1569 e si intitola “Discorso … intorno a quello che si conviene a giovane nobile & ben creato nel servire un gran Principe”.

Stralciamo: “(Il giuoco) de gli scacchi è degnissimo di Gentiluomo, perché porta egli seco, vie più che gli altri, una aperta sembianza di battaglia che agguzza meravigliosamente lo ingegno: et fa l’huomo accortissimo et nell’offendere et nel difendere. /…/ Perché il giuoco de scacchi pende tutto dalla industria dell’ingegno et dalla avedimento di chi sa anti vedere quello che bisogna fare per la vittoria. Et se non che m’incresce la lunghezza del tempo che va in simile giuoco, io direi che a questo solo si desse il nostro Giovane, come a degno di ogni gran Principe. /…/ Però se il Giovane conoscerà che ciò nol distorni dal servigio del Signore, lascerà gli altri giuochi a coloro che sono di minore ingegno /…/”

Una bella conclusione a favore degli scacchi! Leggi tutto “Il Cinquecento (parte 9)”

Il Cinquecento (parte 8)

Letteratura e arte rinascimentali straniere

La diffusione degli scacchi in tutta Europa nel Cinquecento è testimoniata dai numerosi poeti, letterati e pittori che nelle loro opere trattarono il Nobil Giuoco.

Con una panoramica molto ristretta, ci limiteremo a Francosis Rabelais, William Shakespeare ed ai pittori Hans Muelich e  Lucas van Leyden.

 William Shakespeare

Un autore importante che raramente viene ricordato come scacchista è William Shakespeare (1564-1616) che consideriamo cinquecentesco, anche se l’opera in cui accenna esplicitamente agli scacchi venne da lui composta cinque anni prima di morire.

Shakespeare fu raffigurato mentre sta giocando una partita con Ben Jonson (1572-1637) in un quadro attribuito al pittore olandese, ma anche scrittore, Karel van Mander (1548-1606 circa), che fu intitolato Ben Jonson and William Shakespeare Playing at Chess. Leggi tutto “Il Cinquecento (parte 8)”

Il Cinquecento (parte 7)

Letteratura rinascimentale italiana nella seconda metà del Cinquecento

 

Come abbiamo detto, furono numerosi i poeti e i letterati che nel Cinquecento dedicarono poesie e scritti agli scacchi; continuiamo la nostra panoramica con gli italiani, questa volta con i protagonisti della seconda metà del secolo: Torquato Tasso, Gregorio Ducchi, Francesco Bracciolini e

Bartolomeo Burchelati.

Gli scacchi sono occasione per dissertazioni storico-filosofiche, racconti e ovviamente poesie. Leggi tutto “Il Cinquecento (parte 7)”

Il Cinquecento (parte 6)

Il primo testo scacchistico originale italiano

 

Il primo testo scacchistico originale scritto da un italiano fu scritto nel 1593 da Orazio Gianutio; titolo:  “Libro nel quale si tratta della maniera di Giuocar a Scacchi. Con alcuni sottilissimi Partiti”.

Primo in quanto le opere che allora circolavano erano traduzioni dei testi di Damiano, che era portoghese, e di Ruy Lopez, che era spagnolo; e primo in quanto un altro libro scritto da Gerolamo Cardano a metà del Cinquecento è andato perduto.

Iniziamo dal libro di Orazio Gianutio.

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Il Cinquecento (parte 5)

Il terzo campione del mondo ufficioso, due Santi scacchisti, e qualche curiosità

Concludiamo la panoramica sui primi ‘campioni del mondo ufficiosi’ con brevi note relative a Paolo Boi, nel Cinquecento terzo miglior giocatore in ordine di tempo dopo Ruy Lopez e Leonardo da Cutro.

 

Paolo Boi

 

Paolo Boi, detto il Siracusano (1528-1598), fu protetto da papa Pio V, che, come abbiamo visto precedentemente,  gli promise un importante beneficio purché indossasse l’abito talare, ma Boi rifiutò.

Viaggiò mezzo mondo sempre giocando a scacchi ed è stato calcolato che abbia guadagnato negli anni oltre 30 mila scudi. A differenza di Leonardo da Cutro era di alta statura e più rapido nel gioco. Sembra anche che riuscisse a giocare 3 partite contemporaneamente alla cieca.

Anche per Paolo Boi ci sono racconti simili a quelli su Leonardo: il Siracusano sarebbe stato infatti catturato dai pirati turchi, avrebbe sfidato il loro capo a scacchi, non solo riconquistando la libertà ma vincendo anche 2 mila zecchini.

Mentre Leonardo da Cutro era in Portogallo, Paolo Boi era rimasto a Madrid battendo quanti osavano misurarsi con lui. Egli ebbe pure l’onore di giuocare alla presenza di Filippo II il quale gli attestò la sua stima donandogli una pensione annua, da pagarsi dalla di lui città nativa, Siracusa.

Paolo Boi morì a Napoli a 70 anni: secondo alcune fonti anche lui sarebbe morto avvelenato, per mano di un servitore che voleva rubargli il denaro; in realtà sembra sia morto per aver preso troppo freddo dopo una giornata trascorsa a caccia. In ogni caso gli vennero tributate esequie molto sontuose e al funerale presenziarono tutte i personaggi più importanti della città. Leggi tutto “Il Cinquecento (parte 5)”

Il Cinquecento (parte 4)

Letteratura rinascimentale italiana nella prima metà del secolo.

 Numerosi poeti e letterati del Cinquecento dedicarono poesie e scritti agli scacchi, che come abbiamo detto si diffondevano sempre più in tutta Europa. Il più noto, per la sua ampia produzione letteraria, è certamente Baldassar Castiglione.

Baldassar Castiglione

Nato in provincia di Mantova (1478-1529) nobiluomo di corte di Ludovico il Moro e di Francesco Gonzaga e poi di Guidobaldo d’Urbino, poeta e letterato, nel libro II del ‘Cortegiano’, pubblicato a Venezia nel 1528, dice riguardo agli scacchi: “Questo è gentile intertenimento ed ingegnoso”.

Il libro prosegue poi raccontando la storiella di un amico che affermava che “una scimmia di forma diversissima da quelle che noi siamo usati di vedere, presa in India e portata in Europa dai portoghesi, giocava agli scacchi eccellentissimamente”; e si diffonde a descrivere le vicende di due partite giocate e vinte da quel portentoso animale contro un gentiluomo, alla presenza del Re del Portogallo. Leggi tutto “Il Cinquecento (parte 4)”

Il Cinquecento (parte 3)

I primi campioni del mondo ‘ufficiosi’

Il trattato di pace firmato ai primi di aprile del 1559 a Cateau-Cambrésis pose fine al conflitto tra gli Asburgo e la Francia. In realtà furono firmati due trattati, uno tra Elisabetta I di Inghilterra ed Enrico II di Francia e uno tra Enrico II di Francia e Filippo II di Spagna

Il trattato ufficializzò la debolezza politica dell’Italia che si ritrovò smembrata in vari staterelli: la pace segnò l’inizio della dominazione asburgica in Italia; la maggior preoccupazione dei governanti spagnoli era quella di gravare il popolo sottomesso con un vessatorio regime fiscale: come vedremo parlando di Leonardo da Cutro, proprio l’esenzione dalle tasse per la sua terra sarà quello che chiederà Leonardo al Re di Spagna Filippo II come ricompensa per la sua abilità nel gioco.

E a proposito di abilità nel gioco, a partire dalla metà del XVI secolo alcuni giocatori vennero da tutti riconosciuti come i migliori in assoluto, ma senza che ad essi venisse attribuito formalmente il “titolo” di campione mondiale.

Il primo cui si può attribuire il titolo ufficioso di campione del mondo è uno spagnolo, Ruy Lopez nativo della città di Segura: il caso volle che fosse un prete; da molte parti è erroneamente indicato come ‘vescovo’ di Segura ma questo è falso, in realtà fu assistente del suo vescovo.

Dopo di lui il titolo ufficioso spetta agli italiani Leonardo da Cutro (paesino della Calabria) e a Paolo Boi (di cui parleremo in seguito). Leggi tutto “Il Cinquecento (parte 3)”

Il Cinquecento (parte 2)

Pittori italiani scacchisti

Sono numerosi i pittori del Cinquecento che dipingono soggetti scacchistici; di solito sapevano anche giocare, con qualche rara eccezione.

Iniziamo la nostra panoramica parlando degli italiani.

Va notato che in molti casi la scacchiera, pur rappresentando una posizione possibile, è posta in modo errato, cioè con la casa in basso a destra del giocatore (h1 e a8) nera invece che bianca: accade anche oggi, in molte pubblicità e in molti film, quando la materia è trattata da chi non è scacchista  o da chi non ritiene opportuno consultare un esperto.

Questo errore lo si nota (anche se solo per uno schieramento) nel bel dipinto di Sofonisba Anguissola, che pure era una giocatrice, e ancora nei quadri di Giulio Campi, anche lui comunque giocatore, e Paris Bordon.

La scacchiera è invece in posizione corretta nel dipinto “I giocatori di scacchi” di Ludovico Carracci.

 

 

 

Sofonisba Anguissola

 

Nata dalla nobile famiglia piacentina degli Anguissola, Sofonisba fu una delle prime esponenti femminili della pittura europea e rappresentò la pittura italiana rinascimentale al femminile. Era la prima dei sette figli di Amilcare Anguissola e di Bianca Ponzoni, entrambi di famiglia nobiliare; nacque probabilmente nel 1528.

Imparò a giocare a scacchi da bambina, come poi tutti i fratelli e le sorelle, poiché il padre riteneva la conoscenza del gioco fondamentale per l’educazione.

Sofonisba Anguissola partecipò come figura di spicco alla vita artistica delle corti italiane data anche la sua competenza letteraria e musicale, ed ebbe una fitta corrispondenza con i più famosi artisti del suo tempo. Fu citata anche nelle Vite di Giorgio Vasari grazie a Michelangelo Buonarroti che sosteneva che la giovane fanciulla avesse talento. Fu il padre di Sofonisba a scrivere a Michelangelo e a mandargli i disegni della figlia. Fra quei disegni c’era anche un Fanciullo morso da un granchio, nel quale la giovanissima artista cremonese, allora poco più che ventenne, aveva colto l’espressione del dolore infantile con un’invenzione che piacque molto al grande artista fiorentino. Quella smorfia di dolore fermata da Sofonisba la ritroviamo poi nel “Ragazzo morso da un ramarro” di Caravaggio.

Nel 1555 dipinse “Partita a scacchi” raffigurando le sorelle Lucia, Minerva ed Europa mentre giocano a scacchi sotto lo sguardo della anziana governante.

 

Partita a scacchi, 1555, Poznàn, Museo Nazionale  collezione Radzinsky

Nel 1559 Sofonisba approdò alla corte di Filippo II di Spagna, come dama di corte della regina, Elisabetta. Qui ebbe occasione di mettere in mostra anche le sue doti di scacchista, dato che il Nobil Giuoco era molto apprezzato e praticato a corte. Quasi certamente conobbe Ruy Lopez.

Fu la ritrattista della famiglia reale fino alla morte, nel 1568, della sua protettrice.

Nel 1573 sposò il nobile siciliano Fabrizio Moncada e si trasferì in Sicilia; rimasta vedova, Sofonisba lasciò l’isola: conobbe e sposò, in seconde nozze, il nobile genovese Orazio Lomellini a Pisa nel 1579. Tornata nel 1615 con il nuovo marito a Palermo, dove egli aveva numerosi interessi, Sofonisba continuò a dipingere raggiungendo una grandissima fama, tanto che il celebre Antoon van Dyck, confessò tutta la sua ammirazione per l’arte di Sofonisba.

Sofonisba Anguissola morì  il 16 novembre 1625, e fu sepolta nella chiesa palermitana di San Giorgio dei Genovesi, dove ancora oggi si trova la lapide del sacello nella navata destra.

 

Giulio Campi

Pittore e architetto cremonese (1502-1572), l’opera di maggiore impegno della sua maturità fu la ricostruzione della chiesa delle sante Margherita e Pelagia nel 1547 su incarico di Marco Gerolamo Vida, che allora ne era il priore e che come sappiamo era scacchista.

Qui il Campi si espresse come architetto, pittore e scultore.

Fu probabilmente il rapporto con Vida che spinse Campi a dipingere “Giocatori di scacchi”, che nel 1963, quando il quadro si trovava ancora nella collezione genovese Nigro, fu attribuito a Sofonisba Anguissola  dallo storico dell’arte Roberto Longhi, che però nello stesso tempo mise in evidenza certe affinità con Allegoria, dipinto proprio di Giulio Campi, conservato a Milano, al Museo Poldi Pezzoli. Successivamente la critica attribuì formalmente il dipinto a Campi.

Il tema della partita a scacchi, a Cremona in particolare, era influenzato dal poema ‘Scacchia Ludus’ di Marco Gerolamo Vida, da poco ristampato e di cui abbiamo già parlato.

Il gioco degli scacchi era spesso presente nella iconografia, ma nel dipinto di Campi la scena è complessa, per la presenza di altre figure che appaiono spettatori (o complici) della tenzone.

 

Il simbolismo e le allusioni dell’opera di Campi sono molto differenti da quelle presenti nella ‘Partita a scacchi’ dipinta da Sofonisba Anguissola pochi anni più tardi. La scacchiera, solamente in piccola parte visibile e con pochi pezzi che nulla dicono sullo svolgimento del gioco, è solo un pretesto. La donna è una immagine di Venere, vittoriosa sull’uomo (che riuscirà a sedurre). Marte è rappresentato di spalle, celato dall’armatura,

E’ stato notato che agganciato a una catenella che pende dal cinturino che le sostiene il seno, la donna-Venere porta uno zibellino, un curioso accessorio di moda femminile cinquecentesco. La pelliccia di un animale di piccole dimensioni è poggiata sulle sue spalle. Lo zibellino, simbolo di fertilità, era riservato alle donne sposate. Identico accessorio ritorna nel Ritratto di Bianca Ponzoni Anguissola, dipinto da Sofonisba Anguissola.

 

 

 

Paris Bordon 

Paris Bordon, o Bordone, nacque a Treviso nel 1500 e morì a Venezia nel 1571. Fu allievo o comunque frequentò la “bottega” di Tiziano. Poi in seguito ad un mutamento del gusto, nella sua pittura dominò l’elemento manieristico. Per la sua attività di ritrattista fu chiamato nel 1538 alla corte dei Francia e due anni dopo ad Augusta in Germania. Suoi dipinti si trovano a Venezia, a Brera a Milano e alla National Gallery di Londra.

Per gli scacchi dipinse un doppio ritratto di due gentiluomini impegnati in una partita nella tranquillità di una villa “in terraferma”, una immagine da molti critici definita ‘teatrale’.

 

Unica nota stonata è la scacchiera posta nel modo ‘sbagliato’, cioè con la casella h1 nera anziché bianca, la qual cosa sembra testimoniare la poca o nessuna confidenza dell’autore del dipinto con il nostro gioco.

 

 

Nonostante questo il dipinto è stato comunque utilizzato in alcune copertine di libri e romanzi a trama scacchistica.

 

 

 

Ludovico Carracci

Il pittore Ludovico Carracci (Bologna, 21 aprile 1555 – 13 novembre 1619) è stato il più anziano esponente della famiglia dei Carracci, cugino dei fratelli Agostino e Annibale Carracci, con i quali ad un certo momento fondò  l’Accademia degli Incamminati una scuola/bottega privata , che fu una rilevantissima fucina di talenti: alcuni dei migliori pittori italiani del primo Seicento vantarono un apprendistato presso i cugini Carracci.

Imparò a giocare a scacchi quasi certamente in famiglia, da ragazzino insieme ai cugini,

Si formò viaggiando a Firenze, Parma, Mantova, Venezia, e fu proprio nella città lagunare che probabilmente dipinse nel 1590 dipinse “Giocatori di scacchi”.

 

 

Successivamente venne anche in contatto con il pittore Camillo Procaccini (1561-1629) con il quale tra il 1607 e il 1609 lavorò alla realizzazione di affreschi per il Duomo di Piacenza, città dove ebbe di nuovo l’occasione di dedicarsi agli scacchi.

Prediligeva la pittura religiosa finalizzata alla moralizzazione e come stimolo devozionale.

Il Cinquecento (parte 1)

Marco Girolamo Vida – papa Leone X –santa Teresa di Avila

Nel Cinquecento il gioco degli scacchi si diffuse a macchia d’olio.

E i migliori giocatori divennero veri e propri professionisti, che giravano il mondo e si affrontavano nelle sfide finanziate dai diversi sovrani e nobili.

E tuttavia, almeno formalmente, perdurava la condanna del gioco da parte della Chiesa.

Ma nel 1513 si verificò quella che possiamo considerare la svolta: l’11 marzo venne eletto papa con il nome di Leone X, Giovanni de’ Medici (secondogenito di Lorenzo il Magnifico e Clarice Orsini), che grande appassionato di scacchi fin da giovane continuò anche da papa ad essere un importante mecenate per i giocatori dell’epoca.

I Medici erano rientrati a Firenze l’anno prima e non va dimenticato che allontanarono dagli incarichi Niccolò Machiavelli, che poi anzi per un sospetto di congiura fu imprigionato e sottoposto a tortura. Liberato, tra il luglio e il dicembre del 1513 si diede alla stesura de “Il Principe”, che anche se indirettamente pure contribuì ad alleggerire la condanna degli scacchi.

Ma prima di parlare di Leone X, occupiamoci di un altro personaggio di quel periodo, pure molto importante per la storia del gioco, che ebbe per mecenate e protettore proprio papa Leone X: si tratta di Marco Girolamo Vida. Leggi tutto “Il Cinquecento (parte 1)”