Il Settecento (parte quinta)

Salti di Cavallo

Nel 1722, poco meno di un millennio da quando il problema era stato proposto per la prima volta, un matematico provò a definire una formula che esprimesse il percorso del cavallo sulla scacchiera.

Ricordiamo che il problema di far percorrere al Cavallo tutte le 64 caselle della scacchiera con 63 salti consecutivi – toccando dunque tutte le caselle una sola volta – era stato proposto già dagli antichi matematici indiani. Le possibili soluzioni (è stato calcolato siano quasi 123 milioni !) venivano però date soltanto in maniera empirica.

Uno dei primi matematici ad occuparsi in modo scientifico del problema fu Abraham de Moivre (1667-1754), francese presto emigrato in Inghilterra, noto per le teorie sul calcolo delle probabilità; fu anche ‘arbitro’ nella lite tra Leibniz e Newton per la paternità del calcolo differenziale.

Leggi tutto “Il Settecento (parte quinta)”