Nella annuale sfida a scacchi: Oxford batte Cambridge, terza vittoria consecutiva!

L’annuale sfida a scacchi tra le università di Oxford e Cambridge, uno degli avvenimenti scacchistici più mondani della primavera inglese, è stata giocata sabato 2 marzo ed ha visto il successo di Oxford, il terzo consecutivo con tre partite vinte contro due e tre pareggi.

Con questa vittoria Oxford ha ridotto lo svantaggio nel bilancio generale, che ora è di 59 vittorie per Cambridge contro le 56 di Oxford, con  22 incontri terminati in parità.

Da segnalare questa volta la presenza della ex campionessa del mondo, la cinese Hou Yifan, che studia al Saint Hilda’s College di Oxford e che è stata schierata in prima scacchiera, ma non è andata oltre il pari.

La Hou Yifan è il più forte giocatore ad aver partecipato alla sfida nella sua pur secolare storia.

La sfida a scacchi non ha forse la medesima risonanza di quella di canottaggio, ma vanta comunque una lunga tradizione: è infatti iniziata nel 1873 e da allora non è stata giocata in sole dieci occasioni, bloccata dagli eventi bellici, specie durante le due guerre mondiali.

L’idea di un match di scacchi tra le due antiche università nacque già nel 1853 su proposta di Howard Staunton, ma si concretizzò solo nel 1873 a seguito dei brillanti successi dell’inglese Joseph Blackburne, il quale polarizzò l’attenzione degli appassionati britannici con una fantastica sfida contro Wilhelm Steinitz, considerato in pratica campione del mondo; per di più in quell’anno cadeva il quarantesimo anniversario della sfida di canottaggio tra i due atenei e si volle festeggiarlo ampliando le discipline della competizione.

La proposta di giocare  scacchi fu fatta dagli studenti di Cambridge, che all’inizio prevalsero abbastanza nettamente, come dimostrano le dieci vittorie contro quattro e un pareggio dei primi quindici incontri.

Le squadre erano composte da sei giocatori, che si affrontavano due volte, con partite di andata e ritorno. Ai primi del Novecento i giocatori furono portati a otto, ma per trovare per la prima volta delle giocatrici in squadra bisognerà attendere fino al 1978, anno in cui la sfida venne ufficialmente sponsorizzata dalla Loyds Bank.

Dal 1978, dunque, l’incontro viene disputato su otto scacchiere, sette maschili e una femminile, con una sola partita. Inizialmente le due giocatrici si incontravano tra loro, ma da alcuni anni le ragazze vengono inserite in ordine di forza e quindi sempre più spesso si assiste a due incontri misti.

L’incontro, che dagli Anni Ottanta si disputa stabilmente nella bella sede della Royal Automobile Club (RAC) di Londra, è molto seguito in Inghilterra; di solito tutti i protagonisti sono giocatori di buon livello, a volte  con titolo internazionale, e comunque con un elevato punteggio di merito (il ‘punteggio elo’).